News

【伯利恆】

伯利恆(Bethlehem),是聖經中所提及的重要地點之一,它雖然只是一座「小城」(彌5:2),但是在猶太人和基督徒的心目中卻是一處聖地。在這裡,有以色列人先祖雅各(即以色列)愛妻拉結的墓地;(創35:20)這裡是以色列歷史上最偉大的君王——大衛的故鄉;(撒上17:12)大衛的曾祖父母、波阿斯和路得那段動人的故事也發生於此。(參路得記)

伯利恆(在聖經中通常是指猶大地的伯利恆),地名原意為「糧食之家」;是一座距今有三千五百年以上歷史的古城。在聖經中也稱其為「以法他」(創35:19)、「大衛的城」(路2:4)。位於耶路撒冷以南約10公里的猶大山地之中,海拔約800米,地處南北和東西交通要道之間。伯利恆所處地域適於農耕及放牧,在聖經中對此地理背景亦有所描述。 (得1:22,2:23,3:7;撒上17:15;路2:8等)

今天的伯利恆城位於巴勒斯坦自治政府地域內,人口約有三萬,其中巴勒斯坦人約佔百分之八十。受阿以之間的政治和宗教等方面衝突的影響,伯利恆也時有動盪,但仍然還是旅遊的熱點。城內的主誕堂於2012年被聯合國教科文組織列入《世界遺產名錄》。

因為伯利恆是大衛王的故鄉,(撒17:12)所以也被稱做「大衛的城」。(路2:4)大衛年少時曾在這裡牧羊。(撒上16:11,17:15)當以色列的第一個王掃羅離棄神後,神即差遣撒母耳到伯利恆膏立了大衛接替掃羅。(撒上16:13)大衛一生南征北戰,即使在出生入死、輾轉流離的艱難歲月裡,也始終對故鄉懷有深深的眷戀。(撒下23:14-15)

主前930年後,以色列聯合王國分裂為南國猶大和北國以色列,猶大王羅波安曾加固國境南側伯利恆等城的城防,以抵禦北國以色列的侵襲。(代下11:5-6)

在主前538年,被擄到巴比倫的以色列人,由波斯王古列恩准回到故土時,其中就包括了一部分伯利恆人。 (拉2:21)

主後一世紀前後,巴勒斯坦地區已成為了羅馬帝國的屬地。當時的羅馬皇帝要對帝國人口進行統計,規定所有人民都要到原籍所在地登記上冊。那時大衛的後裔約瑟,住在拿撒勒,按著規定帶未婚妻馬利亞回到了故鄉伯利恆。而作為童貞女的馬利亞之前已經由聖靈懷了孕,到達伯利恆時已近臨產。而當時客店又滿,當分娩生下耶穌的時候,只能用布包起來放在了馬槽裡。(路2:1-7)

耶穌基督的降生(太2:1),可以說是伯利恆所發生最重要的事件。在七百年前,猶大國的先知彌迦就曾預言,將來必有一位為神掌權的天國君王,在伯利恆降生,且「他的根源從亙古,從太初就有」(彌5:2)。使徒保羅曾說:「論到他兒子我主耶穌基督,按肉體說,是從大衛後裔生的;按聖善的靈說,因從死裡復活,以大能顯明是神的兒子。」因著耶穌基督道成肉身來到世間,人類的歷史從此開始了一個新的紀元。

因我們神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裡的人.把我們的腳引到平安的路上。
路加福音1:78-79

參考資料:

白雲曉。 《聖經地名詞典》。北京中央編譯出版社。 2001.12。

馬自毅。 《聖經地理》。上海學林出版社。 2005.7。

梁天樞。 《簡明聖經史地圖解》。上海人民出版社。 2006.11。

華爾頓。 《舊約背景與年代表》(修訂及擴大版)。梁潔瓊譯。華神出版社。 1998 。

韋恩·郝思。 《新約背景與年代表》(修訂及擴大版)。蔡麗貞譯。中華福音神學院出版社。 2000 。

華爾頓(John H.Walton)、麥修斯(Victor H.Matthews)和夏瓦拉斯(Mark W.Chavalas)。 《舊約聖經背景註釋》。李永明、徐成德和黃楓皓譯。校園書房出版社。 2006.7。

蔡錦圖。 《聖經及教會歷史地圖集》。漢語聖經協會。

孟蘇倫。《播種國際事工約書亞記研習手冊》。道聲出版社。

聖光聖經地理資訊網:http://biblegeography.holylight.org.tw/